海外租房或成互联网新风口

在国内房产电商市场趋近饱和的当下,创业者将目光转向海外。而留学生海外租房市场的蓝海也逐渐浮现出来。

新兴业务尚未成熟

近日,伴随student.com融资消息的传出,留学生海外租房这一蓝海市场也渐渐浮出水面。

这轮融资由美国风投机构VY Capital领投,共计6000万美元,大家熟悉的投资方还包括了李嘉诚的私人公司维港投资集团以及小米副总裁雨果 巴拉。

有了这笔新入资金,student.com将再度拓展全球业务,范围从目前的约300座城市扩展至426座城市,覆盖超过1000所大学。同时,这笔资金还将用于招聘新的员工以及强化平台的技术。

“学生住房市场可说是仍未数字化的单一最大产业,平台不仅让学生更快更轻松地在海外找到房子,也使那些房东和房子接触到这些数以百万计的学生。”Student.com创办人卢克 诺兰如是说。

2010年前后,卢克 诺兰在上海生活,许多朋友找到他,希望他能帮助为即将出国留学的孩子寻找公寓,这直接激发了他做海外留学租房平台的念头,并于2011年建立了留学生公寓网(域名为liuxueshenggongyu.com,2015年更改为Student.com)。

因为业务面向海外,资源门槛较高、业务难度大,因此目前国内海外租房网站并不多,且有待成熟。与Student.com类似的网站还包括新东方前助理总裁印建坤所创办的异乡好居。

与卢克 诺兰不同,印建坤的创业想法是始于一条消息——2014年,绿地集团房地产海外销售153亿,预计2015年达300亿。他相信海外房地产市场未来将是一个超级大的风口。

因此异乡好居的业务不仅包括留学租房,还包括海外房产销售,这一业务的开辟也是大多数涉及海外房产平台主要的两项业务。

地推问题有待解决

和其他新兴起的模式一样,这些海外租房平台依旧延续着互联网思路。目前Student.com的使用是免费的,平台根据不同市场的情况向在平台出租房屋的房东收取佣金。这种模式几乎代表了大多数海外租房平台的盈利方式。

“异乡好居之前的租赁是向用户收取服务费,对海外经纪人免费,但马上就要有新一轮调整,是在用户端免费,向海外经纪人收取费用。”异乡好居海外房产销售部总监刘君对新金融记者表示。

创始人印建坤的新东方背景,让租房部客源并不成问题,许多在新东方学习的即将留学的学生,在学业完成后,直接被推送到异乡好居。“现在租房部已经基本达到盈亏平衡,销售部门已经完全cover。”刘君说。

而在海外端,据刘君介绍,以在美国为例,异乡好居与美国数十家大型房产开发商及经纪人团队达成战略合作,并且签约了上万套留学生公寓,覆盖美国东北部、南部、西海岸、中北部共60个城市,86所中小学以及82 所大学。

“现在最大的难点是地推,国内所有成熟的房产电商不管是以网站的形式还是以实体的形式出现,都有自己的地推团队。但在国外很难实行,这涵盖了距离问题和成本问题,就算这两个问题用足量资金解决了,地推人员的培训、管理和监督也是个问题。”一房产电商业内人士对新金融记者表示。

也就是说,不管是开发商、经纪人还是留学生公寓,远程联系只是权宜之计,当地工作人员实地的谈判和管理依旧十分必要。

以student.com为例,公司目前已经有超200名员工,涵盖35种语言,在全球7个地方设有办公室,包括伦敦、上海、纽约及香港。而据异乡好居员工向新金融记者透露,其美国芝加哥分公司已经建成,加拿大、英国等国家分公司也在筹备中。

租房成为留学生共性问题

根据教育部数据显示,2014年中国出国留学人员总数达45.98万人,其中自费留学的学生已高达42.30万人。计划出国读高中和本科的留学预算偏高,尤其是高中已经超过50万以上;而计划出国读硕士和博士的留学预算相对偏低,平均水平在50万以下。

这给了海外租房平台一个很好的市场。

特别是海外高校住宿与国内不同,因为宿舍数量有限,许多学生不得不选择住在校外学生公寓或直接租房。

因为部分留学生在出国前不了解这一情况,还会出现留学生在到校后才开始手忙脚乱找住宿处的情况。

不仅如此,海外租房存在一定安全隐患。仍以美国为例,因为美国没有像国内一样的全国大型连锁房产中介,因此许多学生选择去留学生网、华人的网站和论坛寻找信息和寻求帮助。因为对对方和当地鲜有了解,背后的安全隐患也就不言而喻。

在这种背景下,一个能够把控风险的国内平台就显得格外重要。

“留学生新到一个国家是要面对很多问题的,因此在租房和卖房的基础上,还可以衍生出围绕留学生活的商业模式。”刘君说。“既要垂直整合留学生态链,还要横向拓展留学生态圈,从海外留学,到国际机票,到海外金融,再到海外房产,这是一套完整的互联网留学生态系统。”

在异乡好居业务板块中,其开发的廉价机票网站91flight就是一个例证。

Student.com则表现在留学小贴士上,比如网站针对不同城市的探索页面,以及诸如《在英国生病了该怎么办》等实用文章。另外,Student.com每周都会给用户推送《留学路上》邮件。在未来,这些都将成为新的商业模式孵化的温床。

新金融记者 王琳

作者:王琳
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